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Lerch Bates envía un equipo a Guatemala para el viaje de servicio de Common Hope

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En abril de 2022, un equipo de nueve empleados propietarios de Lerch Bates participó en la experiencia anual del Equipo de visión de esperanza común. Lerch Bates se asocia con Common Hope para pasar una semana en Guatemala construyendo una casa y sirviendo a la comunidad local en Antigua, Guatemala. Con un enfoque en nuestro valor central de Comunidad, el equipo estaba formado por empleados-propietarios de diferentes departamentos y ubicaciones en todo el país.

“Pasar este tiempo con [mis colegas] fue invaluable”, dijo Stephanie Wickman, consultora principal. “Realmente me ayudó a comprender mejor lo que hacen. Son un gran grupo de personas”.

Common Hope es una organización caritativa dedicada a sacar a la gente de Guatemala de la pobreza a través de la educación. Creen que la mejor manera de lograr esto es a través de un enfoque holístico que mejore el acceso a la educación, la atención médica, la vivienda y el desarrollo familiar. Después de todo, es difícil estudiar en un hogar que no es cálido y seco.

La Experiencia del Equipo de Visión se enfocó en construir un hogar para una familia afiliada a Common Hope. Los beneficiarios son una familia de cuatro con dos padres y dos hijos en edad de escuela secundaria que anteriormente vivían en una vivienda de una habitación.

“La mejor manera en que puedo describir dónde vivían antes”, dijo Adam Robinson, consultor, “es que si lo vieras en los EE. UU., lo llamarías un cobertizo de herramientas”. El equipo de Lerch Bates construyó una casa de dos habitaciones para esta familia en cuatro días. “No fueron vacaciones de ninguna manera”, dijo Adam, “fue un trabajo realmente duro, pero también fue muy gratificante”.

La construcción aprovechó una especie de diseño de panel de pared modular para simplificar el marco y acortar el cronograma del proyecto. El equipo ensambló los paneles de pared el lunes. El martes fue el primer día en el sitio de la casa donde ya se había nivelado el suelo y colocado los cimientos. Allí mezclaron hormigón y vertieron los cimientos. Los paneles de pared fueron entregados y erigidos el miércoles. Finalmente, el jueves se dedicó a amueblar y terminar la casa que luego fue entregada a la familia el viernes. La rotación fue difícil a su manera, ya que la pandemia de COVID-19 todavía afecta la vida cotidiana en Guatemala.

“La tasa de vacunación es solo del 43 por ciento”, dijo Stephanie, “por lo que se requirieron máscaras y distanciamiento social en todas partes”.

Cuando no estaban construyendo, el equipo también aprendió sobre la cultura guatemalteca. Una forma fue a través de sesiones de "Día en la vida" donde los artesanos locales enseñaron habilidades comerciales como cerámica y tejido.

Common Hope también ofrece apoyo adicional a las familias a través de patrocinios, y los voluntarios tienen la oportunidad de comenzar a patrocinar y conocer a las familias cuando visitan Guatemala.

“No decidí patrocinar a nadie hasta que estuve allí”, dijo Stephanie. “Una vez que pude ver a dónde iba el dinero y el efecto directo que tenía no solo en los estudiantes, sino también en sus familias, realmente me llamó la atención y me pareció que valía la pena”.

Wickman patrocinó a una niña de 8 años con un hermano de 4 años que es mantenido por una madre soltera.

“Después de mirar las fotos en el tablón de anuncios, supe que quería apadrinar a una de las niñas”, dijo. “Como mujer en el mundo laboral, sentí una conexión con su lucha y quería ayudar a abrirles oportunidades”.

Por las noches, se animó al equipo a reflexionar sobre lo que habían visto o hecho ese día para resaltar cuán duras son las condiciones de vida en Guatemala. Hay mucha presión sobre los niños para que encuentren trabajo y ayuden a mantener a la familia lo antes posible. Esto limita el acceso a la educación, lo que lleva a quedarse atrapado en trabajos mal pagados y menos calificados, lo que alienta a la próxima generación a tratar de encontrar trabajo lo antes posible nuevamente, alimentando un ciclo de pobreza casi ineludible que se perpetúa a sí mismo.

“La disparidad económica es realmente reveladora”, dijo Adam. “Pasabas frente a enormes casas en recintos vigilados con pequeñas chozas de personas que vivían en la pobreza extrema justo al lado”.

Otro miembro del equipo, Anil Nethisinghe, reflexionó sobre su experiencia diciendo: “[Estoy] extremadamente agradecido de haber tenido la oportunidad de trabajar con Common Hope y otros empleados-propietarios de Lerch Bates para pasar una semana en Guatemala ayudando a las comunidades locales necesitadas y construyendo un casa para una familia. La gente amable de Guatemala y el fuerte sentido de comunidad que experimenté me han impactado profundamente de manera positiva”.

Lerch Bates se enorgullece de asociarse con Common Hope como una organización que beneficia mutuamente a la comunidad de Antigua y a los empleados-propietarios que participan. Para obtener más información sobre Common Hope o para planificar su propia experiencia Vision Team, visite www.commonhope.org.

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